Наследники воздушных крейсеров

Как только появилась бомбардировочная авиация, сразу встал вопрос защиты бомбардировщиков от атак истребителей противника. Для этого на бомбардировщик пытались установить как можно больше оборонительного вооружения. Другим путем решения проблемы, стало сопровождение бомбардировщиков своими истребителями, которые и обеспечивали его защиту. Но истребитель, как известно, имеет значительно меньшую дальность полета, чем бомбардировщик. И если для фронтовых бомбардировщиков эта разница не столь велика, и позволяет находить какие-то решения, то дальние тяжелые бомбардировщики сопровождать обычными истребителями проблематично.

Решение было найдено ещё в Первую Мировой войну и заключалось в создании такого класса боевых самолётов, как воздушные крейсеры. Воздушные крейсеры представляли собой достаточно крупные самолёты с сильным оборонительным вооружением, и их задача была в том, чтобы следовать по краям группы бомбардировщиков, и огнём своих пулеметов, а позже и пушек, отражать атаки перехватчиков противника, не давая им атаковать бомбардировщики. Об этом я писал в статье про воздушные крейсеры, в 1-й и 2-й частях .

Такое решение вопроса имело два серьёзных недостатка. Один из которых понятен был сразу, и заключался в том, что в отличие от истребителя воздушный крейсер не может вести маневренный бой, а пассивная оборона не самоё лучшее решение. Второй выяснился позже, когда самолёты этого класса стали строить и применять (даже ещё не в бою) и заключался в том, что создать боевой самолёт под те требования, которые к нему предъявлялись, по сути, невозможно. Во-первых, с трудом удавалось добиться аналогичной скорости при той же дальности полета, но значительно большем оборонительном вооружении. И если в середине 20-х годов, когда бомбардировщики ещё не стремились сделать скоростными, это отставание в скорости ещё не имело такого принципиального значения, то с ростом скоростей этот фактор стал критичным. А во-вторых, как показало использование воздушных крейсеров в боевой обстановке (а произошло это аж в 1943 году) сама идея не сработала. Оказалось, что крейсеры просто не способны защищать свои бомбардировщики. Защитить они могли только себя самих, что действительно делали успешно и вражеские истребители сбивали, но помешать перехватчикам сбивать бомбардировщики они не могли.

Нужно было другое решение, а оно стало реализовываться практически с самого появления воздушных крейсеров ещё в 20-е годы. Некоторые проекты крейсеров делались более легкими и способными к маневренному бою. То есть намечался какой-то переход к истребителям. И в середине 30-х годов появилась концепция тяжелого истребителя сопровождения — двухмоторного двух-трёхместного самолёта, который бы имел дальность полета сравнимую с дальними бомбардировщиками, и мог бы вести воздушный бой на равных с одномоторными одноместными истребителями противника. Кстати, многие тяжелые истребители по инерции так же именовали крейсерами, что добавило сложности. Это я к той путанице о том, что такое воздушный крейсер, про которую писал в начале статье о воздушных крейсерах.

Мои страницы в социальных сетях

Вы можете подружиться со мной в социальных

сетях и следить там за новостями на моём сайте.

Поделитесь с друзьями